ESCUELA DE ARTES Y OFICIOS

La Escuela de Artes y Oficios fue edificada en la antigua Casa del Chirimoyo, la cual fue adquirida por el gobierno  regional de Tinedo Velasco para transformarla en una moderna construcción, digna de ser vecina del Palacio de Gobierno. Más tarde, el nuevo gobernador Alejandro Andrade decidió construir la Escuela de Artes y Oficios y el ingeniero Gregorio Fidel Méndez elaboró un plano arquitectónico adecuado, pero la falta de presupuesto obligó a postergar el proyecto en 1885. Al llegar el Centenario de Urdaneta se decidió hacer la I Exposición Seccional y se consideró que se necesitaba una sede apropiada, por lo cual se abrió un concurso, con Gregorio Fidel Méndez como jurado, el cual fue ganado por Manuel S. Soto, quien con la junta encargada de la construcción, inició la demolición el 5 de junio y con 100 obreros diarios la obra se finalizó el 10 de octubre de 1888, en cien días y a un costo de 120.000 bolívares. Así había surgido un edificio moderno, de fachada dórica y estilo renacimiento, formado por tres partes: dos laterales, con formas cuadriláteras, adornadas con pilastras y cornisas y un frontis central con cuatro grandes columnas estriadas y tímpano adornado, que presentaba dos patios interiores adornados con plantas y flores. Así se pudo hacer la exposición Homenaje al General Rafael Urdaneta en el Centenario de su natalicio, exhibiéndose las maravillas de las ciencias, las artes y las industrias. Sería sede de la Escuela de Artes y Oficios, del Ateneo del Zulia, del Museo del estado, de la Biblioteca Pública y de la Asamblea Legislativa del estado Zulia (hoy Consejo Legislativo del estado Zulia). Se trata de un edificio ya centenario.

FUENTES ESPECÍFICAS: ANTILLANO, Sergio y Hugo Figueroa Brett. Artistas del Zulia, p. 59-60. CORONA ANDRADE, José. “De la vieja casona colonial El Chirimoyo a la flamante de Escuela de Artes y Oficios”. Panorama. Maracaibo: 13-4-1969, p. 14. HERNÁNDEZ, Luis Guillermo. “Escuela de Artes y Oficios”. La Columna. Maracaibo: 13-10-1978, p. 2.

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