BARRA DE MARACAIBO

BARRA DE MARACAIBO

Formación natural de bajos de arena, de singular movilidad, ubicada en forma irregularmente paralela a la costa oeste del Golfo de Venezuela, zona de El Tablazo y entrada al Lago propiamente dicha, según concepto de Fernando Guerrero Matheus. Tuvo origen en la época terciaria e impidió durante años la entrada de embarcaciones de gran calado que debían transportar sus cargas a las de mediano calado y ser dirigidos por técnicos prácticos, llamados popularmente prácticos. Sirvió como defensa del Lago durante la colonia e independencia, sin embargo fue sorteada por algunos piratas y por la escuadra patriota de 1823, que más tarde daría la Batalla Naval del Lago de Maracaibo. El coronel Joly propuso por primera vez la canalización de la barra, pero su elevado costo impidió la realización; en 1827 Agustín Codazzi levantó una carta del Lago y de la Barra, al hacer el mapa orográfico de todo el departamento. Más tarde, durante las guerras civiles y la consolidación de la República, tanto la barra como las fortificaciones construidas durante la colonia, sirvieron como colaboradoras en las querellas escenificadas en territorio zuliano. En El Zulia ilustrado, el poeta y marino general José Ramón Yepes publicó un interesante trabajo titulado “Formación de la Barra”, donde señalaba la necesidad de su canalización y se refirió a su actuación en 1848, cuando la escuadra del Gobierno forzó la barra. En 1902-1903, los vapores de guerra alemanes Panther y Vinnetta, entre otros, trataron de forzar la entrada del Lago, para cobrar al país agravios del presidente Castro, pero debieron retirarse ante la valerosa defensa del general Bello, este acontecimiento se conoció como El Bloqueo. La explotación petrolera, cada vez justificó más la necesidad y urgencia de la canalización de la barra, para permitir el acceso de buques de gran calado. Así se recuerda: el Bar Survey, creado por las compañías Shell, Lago (Creole) y Mene Grande, para representar sus intereses en la navegación a través de la barra y en todo el Lago, el cual inició trabajos en 1938 para profundizar uno de los canales de la barra, que se llamó Zaparita y se inauguró el 10 de diciembre de ese mismo año; al año siguiente se vio la necesidad de profundizar el canal natural que cruza la bahía El Tablazo; el 27 de junio de 1952 se creó el Instituto Nacional de Canalizaciones (INC), a cuyo cargo quedó la canalización de la barra; en 1953, se inició la ejecución de esa obra, con el nombre de Canal de Maracaibo, en dos tramos: canal interior, entre la isla de Zapara, bahía El Tablazo y el sur de Punta Icotea, con una extensión de 76.6 kilómetros, 800 pies de ancho y 35 de profundidad, inaugurado en 1954, y el canal exterior, entre el Golfo de Venezuela y la isla de Zapara, con extensión de 24 kilómetros, 100 pies de ancho y 45 de profundidad, inaugurado el 8 de diciembre de 1956; con la apertura de este canal, se abandonó el canal Zaparita. El canal de Maracaibo tiene 100.6 kilómetros de longitud medidos desde el Golfo de Venezuela hasta el sur de Punta Icotea, una profundidad de 45 pies y una anchura de 100 pies en el canal exterior y 800 pies en el canal interior. Indicado por boyas de iluminación automática, su mantenimiento corresponde al INC, el cual preserva el dragado necesario a la navegación. Durante las últimas décadas ha habido algunos accidentes, achacados al mal servicio de dragado y se está en un proceso de revisión y de  regionalización de dicho servicio.

FUENTES ESPECÍFICAS: BESSON, Juan. Estudios y Gestiones realizadas hasta la fecha pidiendo el dragado de la Barra de Maracaibo. Maracaibo: Tip. Cervantes, 1952, p. 55. CADENAS V., Ramón. Un Estudio del Canal de Navegación en el Estuario de Maracaibo. Maracaibo: s.e., 1974, p. 15. GUERRERO MATHEUS, Fernando. “Canal de Maracaibo”. en: La Ciudad y el Tiempo. Tomo I, p. 362-368. INSTITUTO NACIONAL DE CANALIZACIONES. REGIÓN ZULIANA. Proyecto Maracaibo. Caracas: INC, Dirección de Ingeniería, 1969, 9 v. MINISTERIO DE GUERRA Y MARINA. Reglamento para el Servicio de Pilotaje de la Barra y Tablazo de Maracaibo. Caracas: Lit. y Tip. Vargas, 1933. MUÑOZ TEBAR, Jesús. “La Barra de Maracaibo”. Cultura Venezolana. No. 33. Caracas: Ene.-1922, p. 67-86. SALAZAR, Iván José. Aspectos históricos del Zulia. Caracas: Fundación Editorial El perro y la rana, 2012, v. p. 23-46. THOMPSON, Paul W. “La Barra de Maracaibo”. El Farol. Año IV. No. 48. Caracas: May.-1943, p. 3-5. YEPES, José Ramón. “La Barra de Maracaibo” en: El Zulia Ilustrado, p. 221-222. S.a. “Barra de Maracaibo”. El Farol. Año II. No. 12. Caracas: May.-1940, p. 14. S.a. “En su etapa final los trabajos del dragado de la Barra de Maracaibo”. Diario de Occidente. Maracaibo: 23-6-1955, p. 33.

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