JOSÉ RÍOS “BOLITA”

RÍOS, José

José Ramón Ríos Valbuena nació en Maracaibo el 15 de febrero de 1942 y murió en la misma ciudad el 25 de octubre de 2003.  Músico (cantante). Conocido popularmente como Bolita Ríos, La garganta de acero. Hijo de Antonio Ramón Ríos y Zoila Rosa Valbuena. Su tío materno era el compositor zuliano Marcial Valbuena (V.), autor del estribillo de La Grey Zuliana. Ha sido solista gaitero de los conjuntos Saladillo y Viejo Saladillo. Intérprete inolvidable de Tamborera y de otros temas. Desde el 30 de septiembre de 1995, perteneció a Los Mismos de Ayer, conjunto conformado por veteranos de la gaita. Su primera incursión en el ámbito gaitero la hizo con el grupo Taiguaiguai cuando apenas contaba con 14 años de edad. (1956). Este conjunto pasó a llamarse luego Los Sabrosos (1965). Acostumbraba a dar serenatas en el Saladillo y El Empedrao, acompañado de Ricardo Aguirre y de sus hermanos Rixio, Renato y Alves, así como también de Raúl del Mar y otros. Con el conjunto gaitero Los Sabrosos interpretó numerosas  gaitas  de la autoría de compositores gaiteros destacados. También participó en varios concursos gaiteros de la región, lo que le permitió obtener él y su grupo, diversos premios y reconocimientos. Uno de los éxitos que lo hizo convertirse  en referencia obligada en la gaita fue la interpretación de Los pregones de la Plaza Baralt. Paralelamente al trabajo que desempeñaba con Los Sabrosos, también participó activamente como cantante de los grupos Venezuela, Santa Bárbara y Los Llorones. En el año 1966 se integró al conjunto Las Estrellas del Zulia. Con ellos interpretó y grabó temas tales como: ¡Oh! Mi Lago!, Ritmo nuevo 66 y Lindo Amanecer. De allí pasó a formar parte del emblemático conjunto Saladillo (1967-1987), fundado por Ramón Quintero y Francisco Paz el 16 de noviembre de 1962, sumándose después Nerio Matheus. Más de treinta exitosos años estuvo al lado de esta agrupación cantando con su característica originalidad. En su regia voz fueron célebres temas como: Saladillerito, Saladillerita, Autóctona raza, Cantarina, Pueblerina, Lágrimas de un barrio, Tamborero y otras. Más tarde, formó parte de los conjuntos La Cuerda Chiquinquireña, Son Gaitero y Los Mismos de Ayer donde se mantuvo por espacio de cinco años. También grabó temas inéditos como Digan ¿por qué?,  de la compositora gaitera Dora Hernández de Rodríguez; y El Añejo, de Ramón Rincón, entre otros. Con dicho grupo regrabó temas insignes de su trayectoria logrando el apoyo de un público que aún lo recuerda y estima.

FUENTES ESPECÍFICAS: ATENCIO, William. La Gaita Zuliana a través del Tiempo. Origen y Evolución de la Reina del Folclor Zuliano. 2007, Maracaibo, Gobierno Bolivariano de Venezuela, Alcaldía Bolivariana de Maracaibo, Editores Atencio y Atencio, Impreso por Mundo C.A. HERNÁNDEZ, Dagoberto. «Los mismos de ayer rescatan la gaita». Panorama. Maracaibo: 7-12-1997.

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