FERNÁNDEZ, Carmelo

FERNÁNDEZ, Carmelo

Nació en San José de Guama (estado Yaracuy) el 30 de junio de 1809 y murió en Caracas el 9 de febrero de 1887. Ingeniero, militar y artista visual (pintor, acuarelista, dibujante y litógrafo).  Era sobrino masterno del general José Antonio Páez. Hizo las  ilustraciones de los retratos que acompañan el Resumen de la Historia de Venezuela de Rafael María Baralt (1841) y más tarde, en 1864, vivió en Maracaibo, donde ejerció la cátedra de dibujo e idiomas en el Colegio Nacional; fue catedrático de materias militares y dibujo en la Escuela de Ingenieros de Maracaibo (1863) e hizo modificaciones radicales en la plaza Mayor, la cual convirtió en plaza Concordia tomando como modelo su homónima parisina, con un cuadrilátero de grama, baranda ornamental de hierro con cuatro entradas en el centro de cada lado y otras cuatro en las esquinas ochavadas. Las avenidas convergían en una glorieta, con columnas coronadas con bustos de personajes famosos.  Tenía cuatro fuentes con estatuas neoclásicas que simbolizaban la marina, las artes, el comercio y la industria, fabricadas en Alemania bajo la propia supervisión de Fernández. En la verja 14 faroles y otros 92 diseminados a lo largo de las aceras enlozadas. Todo se inauguró solemnemente el 6 de diciembre de 1873 y fue considerada la obra básica del gobierno de Venancio Pulgar, que fue salvada por el mismo Fernández a la caída del caudillo zuliano. Colaboró con otros proyectos de Venancio Pulgar como el altozano del templo de San Francisco, la biblioteca pública, la reconstrucción del lazareto y el nuevo mercado en el Puerto del Piojo, que a la caída del gobernante quedó sin concluir. Entre 1870 y 1873 realizó algunas acuarelas que se conservaron en la biblioteca pública y una serie de paisajes zulianos en la técnica de tempera sobre papel, como: “El Lago” (180 x 143 cms.) y “Campamento guajiro” (180 x 143 cms.), pertenecientes a la colección de la Gobernación del estado Zulia. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 18 de agosto de 1983.

FUENTES DIRECTAS: Memorias. Caracas: Cooperativa de Artes Gráficas, 1940, p. 109. 3ra. Edición. Caracas: Presidencia de la República, 1982.

FUENTES ESPECÍFICAS: ANTILLANO, Sergio y Hugo Figueroa Brett. Artistas del Zulia, p. 46-50. AZPÚRUA, Miguel. “Pinceladas sobre Carmelo Fernández”. Panorama. Maracaibo: 10-2-2008, p. 1-4. FUGUETT, Eumenes. “Pintor Carmelo Fernández Páez”. Diario El Carabobeño. Valencia: 29-8-2007.  GAN. Diccionario de las Artes Visuales en Venezuela Tomo I, p. 138-139. J.C. [Juan Calzadilla]. «Fernández, Carmelo» en: Diccionario de Historia de Venezuela. 2da. Edición. Tomo II, p. 330-331. NUCETTE SARDI, José. Carmelo Fernández. Caracas-Madrid: Edit. Edime, 1968. RODRÍGUEZ CÁRDENAS, Manuel. Carmelo Fernández: Relator y Gran Testigo de su Tiempo. Caracas: s.e., 1983. SÁNCHEZ FUENMAYOR, Carlos. «Carmelo Fernández. Crear sin Fronteras». La Columna. Maracaibo: 10-3-1987, p. 5. ZAWISZA, Leszek. Arquitectura y Obras Públicas en Venezuela siglo XIX Tomo 2, p. 291-292.

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