CONNELL, Lino

Lino Antonio Connell Molero nació en Cabimas (estado Zulia) el 19 de febrero de 1939. Pedagogo en educación física (Universidad Experimental Libertador), profesor universitario y deportista (disciplinas: béisbol, baloncesto y voleibol). Ha sido uno de los más completos y versátiles atletas del país y figura nacional e internacional del voleibol; asistió a cuatro panamericanos (Chicago, Brasil, Canadá y Colombia), tres suramericanos (Chile, Argentina y Brasil), tres centroamericanos y del Caribe (Caracas, Puerto Rico y Panamá), tres bolivarianos (Ecuador, Venezuela y Panamá), dos mundiales (Brasil y Bulgaria), y en calidad de intercambios, a República Dominicana, España, Portugal, Francia, Alemania, Trinidad y Curazao, al lado de figuras como Papelón Borges, Ostilio Prada, Luis Frederick, Antonio Figueira, Raúl Domínguez, Agustín González, José Papá Carrillo y Rafael Beraciarte. Condujo a la selección de esa disciplina y obtuvo máximos honores debido a su descollante trayectoria. Se entrenaba en el centro Denia de Valle Frío hoy centro  Tamara, donde practicó boxeo y más tarde béisbol como receptor y primera base, durante dieciocho años, hasta llegar a participar en varios campeonatos nacionales, como el del estado Aragua (1966) en la Clase AA, donde formó parte del equipo campeón; ese mismo año, conectó tres jonrones, empujó siete carreras y anotó cinco en un juego interligas contra el Avianca de Colombia, por lo cual los Leones del Caracas se interesaron en firmarlo, pero tenía veintiséis años y decidió que era tarde para saltar al profesional. Durante su larga trayectoria en esa disciplina militó en los equipos: Universidad del Zulia, Ramosa, Transporte Galiz, Sanidad, Lotería del Zulia y OSP. También jugó baloncesto y participó en el Campeonato Nacional de Maracay (1955), con Albert Thomas, Lancelot Bob, Gustavo Baptista, Ernesto Montiel, Hugo Rincón y Jimmy Maldonado. Ha sido uno de los propulsores del mini-voleibol, dictando cursos y elaborando las Reglas de Juego de minivoleibol para niños de 9 a 12 años y la Teoría Minivol.  Graduado de pedagogo, ha sido docente en la Universidad del Zulia y su entrenador de voleibol, con cuyo equipo ha ido a México, República Dominicana, Rumania y Cuba. Su nombre se le ha dado al gimnasio múltiple de la Facultad de Ciencias  Económicas y Sociales de LUZ. Últimamente se ha desempeñado como director técnico del IRDEZ y director de esa dependencia oficial en 1998-1999. El 8 de junio de 2005 fue exaltado al Salón de la Fama del Deporte Venezolano, por el Círculo de Periodistas Deportivos, y en 2006, la Universidad del Zulia le confirió el Doctorado “Honoris Causa”.

FUENTES ESPECÍFICAS: GUTIÉRREZ CASTRO, Ciro. “Lino Connnell Molero” en: Historia del Voleibol en el Zulia, p. 76-78. RAMOS, María de los Ángeles. “Lino Connell recibe Doctorado Honoris Causa de LUZ”. La Verdad. Maracaibo: 24-11-2006. ZABALETA JR., Carlos. “Lino Connell. Se ha perdido la Mística en el Deporte Venezolano”.Panorama. Maracaibo: 12-6-1991, p. 3-8.

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